新疆虎,又名塔里木虎、罗布虎、波斯虎,是大型食肉目猫科动物。体型与孟加拉虎较为接近,体型较小,体重仅100公斤左右。毛色较其他的虎颜色浅,是一种淡黄褐色,全身布满横斑纹的大型食肉猛兽,头顶也有一个“王”字形明显花纹。

新疆虎是世界上最能耐干旱环境的老虎。新疆虎原来只分布于新疆罗布泊、博斯腾湖附近、塔里木河沿岸。这里是世界上的极端干旱区,多沙尘,多风暴,年降雨量不到50mm,环境条件极为恶劣。

新疆虎一般是单独行动,独来独往。在芦苇和灌木丛林中有许多比较固定的活动道路,白天在密林草丛中休息,夜晚出来捕捉食物。

新疆虎不会爬树,但善于游泳,因而在河流沼泽地带,它活动自如,还能衔着野猪游泳过河。

一是新疆气候及地理环境的变化。新疆虎的主要分布区域是塔里木河流域等河流湖泊地带,1921年,由于泥沙堆积等原因,其中一条向北流的支流在洪水的冲刷下迅速扩张,成为一条大河,塔里木河也因此向北改道,致使塔里木河下游大部分地区水源枯竭,湖泊缩小甚至干涸,这种现象直接导致受河流滋养的森林、芦苇消失,环境急剧恶化,大量野生动物死亡。

二是人类活动轨迹的影响。新疆虎作为一种猛兽,就不可避免地会像其他老虎一样与人类产生冲突,特别是在新疆这种依靠河流滋养形成绿洲才适合人畜生存的地方,各种动物都挤在为数不多的绿洲里面生活,人虎冲突比起其他地方就更加剧烈了。人类生产范围持续扩大,新疆虎的生活区域就受到严重挤压,加之现代化工具运用到捕猎当中,无疑是加剧了新疆虎的灭亡。

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